Grote namen aan de start !

Een paar dagen voor het begin van de wedstrijd, belooft het programma van de 4 Hours of Spa 2018 een geweldige show op 29-30 juni en 1 juli in Spa-Francorchamps als onderdeel van A-XOC Bikers'Classics. Naast de herziene technische voorschriften (dat laat nu motoren toe geproduceerd tot 1991) en een nieuw raceformaat (met een eerste race op zaterdag van 19u30 tot 21u30 en een tweede op zondag van 14u tot 16u), is het vooral de deelnemerslijst die weet te imponeren.

Deze brengt een aantal uitstekende piloten samen, waaronder Stéphane Mertens (Endurance wereldkampioen, vice-wereldkampioen Endurance en Superbike, 105 overwinningen en 195 podiumplaatsen in meer dan 35 jaar carrière) of de Brit Guy Martin, vooral bekend als specialist in de Tourist Trophy op het Isle of Man. De jong gepensioneerde in de "moderne" races haalt zijn leren pak nog enkel boven voor atypische wedstrijden zoals de 4 Hours of Spa Classic, waar de sfeer en vriendelijkheid bijna net zo belangrijk zijn als de prestaties. Een zeer veelzijdige piloot ook : hij eindigde op de tweede plaats op de 24 uur van Le Mans in 2013. Om maar te zeggen dat hij geen gebrek heeft aan endurance ervaring.

Op teamniveau zien we Guy Martin die een duo vormt met Peter Boast op een 1991 Suzuki GSX-R 750M van het Engelse team Classic Suzuki. Bij hun eerste deelname aan de 4 Hours vorig jaar eindigden ze op de zevende plaats. Niet slecht voor een eerste keer! Stéphane Mertens vormt opnieuw een team met zijn trouwe teamgenoot Ian Martin op een Honda RC30 uit 1989 van het Engelse team Bike. Een machine die het in het verleden redelijk goed gedaan heeft ... Wat het team betreft dat hij met Ian Martin vormt, dat heeft de Bol d'Or Classic al gewonnen in 2014.

Andere te volgen ploegen zijn Nigel Palmer - Dan Walling (QRG Motor Cycles team), 2e in Spa in 2016 en winnaars in Donington in 2017; Henk Van Der Mark - Dirk Brand (Roadrunner Team), winnaars van de 24 Uren van Le Mans en tweede in de Bol d'Or in 1984; Christian Haquin - Nicolas De Dieuleveult (Team Hampe Racing Team / Club 14), winnaars in Spa in 2011 ... Voor het beroemde Team Phase One rijdt het paar Hugh Brasher - Peter Linden opnieuw (op een Suzuki GSX 1200 uit 1981) terwijl de familie Neate (Steven, Sam en John, met manager Amanda) er naar uitkijkt om terug te keren na hun eerste plaats van vorig jaar (en hun twee opeenvolgende titels in de European Classic Series).

Kortom, de kanshebbers voor de overwinning zijn even talrijk als prestigieus, wat een goede show zou moeten garanderen vanaf de eerste tests gepland op vrijdag 29 juni, klokslag 11 uur. En onder een blakende zon zoals wordt aangekondigd ! 

Info en volledig programma: www.europeanclassicseries.eu.